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¿QUÉ ES UNA COOKIE?

Una cookie es un pequeño archivo que se genera cuando conectamos a una página web y
que se guarda en nuestro ordenador.
Este archivo contiene una serie de informaciones sobre la configuración de dicha página.
Esta información puede ir desde contraseñas de acceso hasta configuraciones de visualización
(en aquellas páginas que permiten configurar ésta), etc.
Parte de esta información también se puede guardar en la URL de la página o en su servidor, pero
debido a la enorme cantidad de visitantes que puede tener una página esto no sería demasiado
práctico, por lo que la inmensa mayoría de los sitios web recurren a guardar estos datos en una
cookie en el ordenador del cliente.

El navegador debe ser capaz de almacenar unos mínimos de cookies. Normalmente estos mínimos
se fijan en unas 300 cookies de 4KB y al menos 20 cookies de un mismo servidor o dominio.

Para que se usan las cookies
Podemos señalar como los usos más frecuentes los siguientes:

- Llevar el control de usuarios: Cuando, en una página web, aceptamos la opción de guardar usuario
y/o contraseña, esos datos se guardan en una cookie, ya que el protocolo HTTP no tiene la capacidad
de almacenar estos datos. Siempre debemos tener en cuenta que lo que se identifica en estos casos es
una conexión entre el ordenador y la página web, NO entre una persona determinada y la página web.

- Guardar opciones de diseño: Las opciones de diseño (colores de fondo, sonidos, opciones de la web)
que personalizamos en las páginas web que permiten este tipo de personalización.

- Información de costumbres de navegación: En una cookie también se puede almacenar información sobre las costumbres de navegación de un usuario. Esta información es devuelta al servidor cuando conectamos a dicha página. Con este tema es con el que hay que tener un cierto cuidado, ya que la recopilación de esta información por parte del sitio web al que conectamos sí que debe estar previamente autorizado por nosotros, así como debidamente informado.

Ante todo esto se nos puede plantear una duda:
¿Podemos eliminar los cookies? 
La respuesta es bien sencilla.
Sí que se pueden eliminar (claro, que teniendo en cuenta que se van a perder los datos que almacenan). De hecho es bueno eliminar las cookies de vez en cuando, ya que al generarse al menos una por página visitada, si buen éstas son pequeñas, el conjunto de todas puede llegar a ocupar bastante espacio. Lo que sí que podemos hacer es, ya que las cookies están identificadas, guardar una copia de las que más utilizamos y volverlas a copiar 
una vez que eliminemos el resto.

Pero sobre las cookies se han creado con el tiempo una serie de mitos que hacen que muchos sean muy contrarios a su utilización. Muchos de estos mitos son ciertos, pero también hay muchos que son totalmente falsos.

Vamos a ver algunos de estos mitos:

- Las cookies pueden borrar datos de los discos duros de los usuarios:
Esto es totalmente falso, ya que una cookie contiene sólo datos, no código de programación.

- Las cookies son un tipo de spyware porque pueden leer información personal almacenada en el ordenador de los usuarios: Totalmente falso, por el mismo motivo que lo anterior.

- Las cookies generan popups:
Más de lo mismo. Los popups dependen de la página que visitamos, nunca en su cookie, y no guardan ninguna relación con la misma.

- Las cookies se utilizan para generar spam:
Pues tampoco es cierto. Una cookie no guarda ningún dato sobre el que basarse para poder hacer spam.

- Las cookies sólo se utilizan con fines publicitarios:
Igual que el caso anterior. Si no guarda este tipo de datos, difícilmente se pueden utilizar para este uso.

Para lo que sí que se pueden utilizar es para crear un perfil de conducta en Internet, dentro de una determinada página (aunque este perfil es siempre anónimo). Estos datos, aunque anónimos, se suelen utilizar para mejorar sitios web y hacerlos más acordes con los comportamientos de los usuarios que los visitan.

Cómo borrar una cookie
Una cookie no es más que un fichero de texto que algunos servidores piden a nuestro navegador que escriba en nuestro disco duro, con información acerca de lo que hemos estado haciendo por sus páginas. De este modo, se puede controlar, por ejemplo, si usted está autentificado en Libertad Digital o ya ha visitado una determinada página, con el objeto de ofrecerle un mejor servicio.

Para eliminarlas, vaya usted a Herramientas, luego a Opciones de Internet, y en la pestaña de General, bajo el apartado de Archivos Temporales de Internet pulse sobre Eliminar cookies.

La mayor parte de la red de publicidad ofrece la posibilidad de desactivar las cookies colocados por empresas de publicidad. www.aboutads.info/choices/ y www.youronlinechoices.com contiene información útil sobre cómo hacer esto.

Más información acerca de las cookies.
La Directiva de la Unión Europea de 2002 sobre privacidad en las telecomunicaciones, en su artículo 5, párrafo 3, establece que el almacenamiento de datos de un usuario (y ese es el caso de las cookies) sólo puede hacerse si cumplen con estos requisitos:

1º.- Si el usuario recibe información sobre cómo se utilizan estos datos.
2º.- Si el usuario tiene la posibilidad de rechazar esta operación.

Si desea obtener más información acerca de las cookies le recomendamos www.AboutCookies.org.

 



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